El afortunado accidente de la invención

Un momento de luz

Desde el descubrimiento revolucionario de la penicilina hasta la increíble utilidad del pegamento rápido, con frecuencia las invenciones fortuitas en la historia son las más importantes. La tecnología de calentamiento por radio-frecuencia (RF) es prueba de ello.

En 1950 un empleado de Philips Electronics estaba probando una antena nueva en un laboratorio y notó que la temperatura de su cuerpo iba en aumento. Pronto llegó a la conclusión de que las ondas de radio-frecuencia eran las que generaban el calor.

La empresa electrónica no fue consciente de la importancia del descubrimiento del empleado hasta que pronto tuvieron que hacer frente a un dilema de fabricación. Philips fabricaba televisores con pantallas de cristal en marcos de madera. Para unir los materiales se utilizaba pegamento, pero como el cristal y la madera actuaban como aislantes era difícil que el pegamento se secara para crear un conjunto estable. La tecnología de convección no era lo suficientemente potente para penetrar en el cristal y en la madera sin quemar o derretir el material exterior. Entonces Philips decidió experimentar con la tecnología de radio-frecuencia, un experimento revolucionario que cambió la manera como el mundo entendía el calor.

Progreso desde cero

Nuestra historia comienza treinta años más tarde, cuando el antiguo director de Philips Italy entabló amistad con el Dr. Eng. Patrizio Grando. El Dr. Grando aprendió de cero todo lo necesario para la investigación y desarrollo de la tecnología de radio-frecuencia. Diez años más tarde, estaba bien equipado para crear RF Systems, una empresa que, desde entonces, goza de una merecida reputación como fabricante de los sistemas de secado y descongelación más eficientes y fiables del mundo.

“Esto es realmente lo que nos distingue”, explica el Director de Marketing, Alessandro Grando. “Podemos mejorar la tecnología desde su diseño inicial. No solo nos apasiona nuestro trabajo, sino que también tenemos la capacidad y los conocimientos técnicos transmitidos por los pioneros de la tecnología RF”.

Un éxito de familia

Alessandro conoce RF Systems a la perfección porque literalmente han crecido a la vez. Nació el mismo año en que su padre, el Dr. Grando, fundó la empresa.

“Siempre ha formado parte de mi vida, así que fue natural formar parte de ella”, explica Alessandro.

Finalizados sus estudios y tras un año en el extranjero trabajando para multinacionales de EE. UU. y China, en 2010 Alessandro se incorporó a RF Systems junto a su padre.

El entusiasmo por su trabajo es evidente. “Nunca es aburrido porque cada día creamos nuevas aplicaciones”, dice Alessandro. “Como empresa familiar, podemos asumir riesgos. Cada experiencia amplía nuestro conocimiento y nos permite crecer”.

Adaptación al futuro

Quizás por estar familiarizado desde hace tanto tiempo con la empresa, Alessandro puede explicar la tecnología altamente compleja de manera sencilla.

“La tecnología se aplica en la industria textil o en la alimenticia, y en cualquiera de las dos solo interactúa con moléculas de agua”, explica, “por lo que no afecta al material de la superficie. No se utilizan altas temperaturas en el proceso de secado o descongelación. Es la fricción molecular lo que elimina la humedad”.

Esta tecnología tiene una amplia variedad de usos, desde aumentar la durabilidad de los productos horneados, hasta la descongelación de alimentos, la vulcanización del látex, o la fabricación de almohadas y colchones.

“El mundo cambia rápidamente”, dice Alessandro. “Algunas de las principales aplicaciones de hoy en día ni siquiera existían hace cinco años, por lo que el futuro es una oportunidad continua”.

La elección idónea

En los orígenes de la historia de RF Systems, Habasit fue elegido el socio tecnológico ideal y la empresa nunca se ha arrepentido de su elección.

“Nunca hemos cambiado porque el servicio y la calidad del producto de Habasit son excelentes”, dice Alessandro. “Para nosotros siempre ha sido una prioridad tener un socio fiable, porque si eliges hacer productos de forma barata, los clientes se darán cuenta y reconocerán que no has hecho la elección adecuada”.

Es evidente que la empresa familiar de tan solo 20 empleados ha hecho la elección correcta por su volumen anual de siete millones de euros. Con clientes como Ferrero, Calzedonia y Nike, entre otros, RF Systems está presente en más de cincuenta países.

“Nuestro punto fuerte ha sido entender las exigencias de mercado en un mundo en cambio continuo, y adaptarse y crecer con ellas”, dice Alessandro.

Esto requiere una innovación constante porque cada día son necesarias nuevas aplicaciones. Desde bandas de polietileno blando hasta bandas modulares, RF Systems confía en Habasit para obtener productos resistentes y duraderos. Las bandas deben ser lo suficientemente resistentes para soportar grandes pesos porque es normal tener sobre la superficie al mismo tiempo hasta 900 kilogramos de producto.

Muchas de las bandas utilizadas en aplicaciones de descongelación son para el sector alimenticio, por lo que la higiene es una prioridad. En toda la gama de productos, Habasit ofrece bandas fáciles de limpiar para cada aplicación.

Innovación sostenible

El compromiso de calidad de Habasit encaja bien con la práctica de sostenibilidad de RF Systems. Antiguamente, el gas o el diesel eran habituales en la industria, pero la empresa no estaba satisfecha con una solución que ponía en riesgo el medioambiente. Sus máquinas no utilizan ningún tipo de combustible fósil, sino que son capaces de convertir el 85–90 % de la energía utilizada en ondas de radio-frecuencia, con lo que se pierde una cantidad mínima de calor.

“En la construcción de nuestras máquinas intentamos utilizar productos que pueden reciclarse y utilizar una mínima cantidad de componentes”, dice Alessandro. “Hoy en día estamos orgullosos de decir que la mayoría de las piezas no necesitan sustituirse durante la vida útil de la máquina. Tenemos clientes que han podido utilizar nuestras máquinas durante más de 23 años sin pararlas”.

Desarrollo arraigado

Aunque la tecnología RF fue un descubrimiento accidental, el éxito de RF Systems ha sido todo menos accidental. Por su pasión y arraigados conocimientos del pasado, han podido abrir nuevas vías hacia el futuro. Habasit ha tenido el placer de acompañarles en el viaje. (ST)

www.rfsystems.it
Sonja StrimitzerMarketing

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