La revolución del papel: la vuelta de hoja de la industria

Outi Kukkamaki Outi Kukkamaki Responsable de Segmento Industrial

"Cuando digo que trabajo en la industria del papel, todo el mundo dice, 'pero si es una industria moribunda, y yo digo, 'ah, ¿sí?' Quizás el ideal sea una oficina sin papeles donde leer la prensa online, pero cada día se utiliza un montón de papel, desde el papel tisú, el café para llevar o el paquete del pedido en línea".

Outi Kukkamaki, Responsable de Segmento Industrial de Habasit para el papel no siente miedo ante los cambios del sector. Lleva casi veinte años trabajando en la industria y conoce los grandes cambios que ha supuesto la digitalización. Pero a pesar del retroceso constante de los medios impresos, Outi es testigo del prometedor futuro del papel.

Más allá de la palabra impresa

Con la boda de la Princesa Diana en 1981 hubo tanta demanda de revistas y periódicos que en Europa se agotó el papel prensa. En 1998 pasó lo mismo cuando Francia ganó la Copa Mundial de la FIFA.

Es indiscutible que la demanda de palabra impresa ha decaído, pero no la del papel. La digitalización provoca un incremento exponencial del comercio electrónico que requiere embalaje multicapa para el transporte. En Norteamérica, el 95% de los productos se transportan en cajas de cartón ondulado, es decir, 60 millones de toneladas de cartón.

Otro factor indiscutible es el incremento de productos de cartón en la industria alimenticia. El embalaje de papel es una herramienta de marketing fundamental y la conciencia medioambiental ha provocado el cambio del embalaje de plástico al de papel.

Reimpresión del futuro del reciclaje

En una industria tan extendida como la del papel, la sostenibilidad preocupa cada vez más. "Ahora el papel prensa está hecho de revistas y periódicos antiguos", explica Outi. "Casi todas las fábricas de Europa utilizan fibra 100% reciclada, así que en una planta de reciclaje un periódico antiguo se convierte en el periódico que saldrá mañana".

El papel es como un buen amigo: siempre vuelve. La fibra reciclada ha sustituido a la fibra mecánica en la producción de prensa papel por su buena disponibilidad y rentabilidad.

"Triturar o refinar madera en fibras consume mucha energía", explica Outi. Hace falta una fuente fiable de madera y un suministro eléctrico potente. En Finlandia, cuando una de estas fábricas empieza a procesar el material, se apagan las luces de la ciudad durante un segundo. Estas plantas consumen más electricidad en una hora que una casa en un año.

Los cartones para grados de embalaje son de fibra virgen (para embalaje primario) o de material reciclado (para embalaje secundario). El embalaje primario es el de los productos que se compran y es de fibra virgen porque la impresión y la apariencia son muy importantes. El grado mayor es el embalaje de cartón y es material de fibra reciclado. Se utiliza en embalaje secundario para proteger los envíos. Por rentabilidad y para proteger el envío, la tendencia es un embalaje más ligero, resistente y sostenible.

La taza de cartón ha sido una innovación importante. ¿Alguna vez ha pensado que su taza de café para llevar tiene mucho plástico para mantener la forma y poder beber? Pues está a punto de cambiar. Hay un nuevo proceso sin plástico con el que la taza es 100% reciclable.

Papel higiénico: ¿lujo o necesidad?

El papel tisú es otro sector industrial que pasa desapercibido. En Europa occidental se utilizan más de 20 billones de rollos de papel higiénico al año. Así que la "industria moribunda" vale unos 10 billones de euros.

Antiguamente el papel higiénico dependía de los ingresos. Los romanos ricos utilizaban algodón impregnado en agua de rosas, y la realeza francesa prefería el encaje. Todavía algunas élites ven en este producto una oportunidad para el lujo. Beyoncé solo utiliza la marca portuguesa Renova, que cuesta hasta tres dólares por rollo y tiene colores únicos, como rojo, azul y un verde claro satinado.

Para la mayoría, el papel higiénico es una necesidad. En una encuesta en la que se preguntaba qué artículos se llevarían a una isla desierta, el 49% de la gente dijo papel higiénico, antes que comida.

El potencial del papel en un futuro

La industria del papel incluye servilletas, toallitas y pañales, y seguirá creciendo vertiginosamente con el aumento de conciencia higiénica y de la renta disponible en mercados como China.

"Se espera un incremento en otros países en desarrollo," dice Outi, "y se espera un crecimiento exponencial del mercado de productos de higiene femenina. El empoderamiento de la mujer mediante la promoción de la salud menstrual es cada vez más importante en los últimos años".

Respuesta a las necesidades de transformación

Habasit es el líder de mercado en el acabado e impresión de papel y Outi confía en que Habasit puede cumplir los desafíos del mercado. En la industria del embalaje, las bandas de Habasit son fundamentales en la producción de cajas de cartón, que incluye una automatización compleja de pegado, doblado y transporte a velocidad del rayo. Cada banda tiene un coeficiente constante de fricción, estabilidad dimensional y alta resistencia a la abrasión para aplicaciones rápidas y exigentes.

Las bandas de proceso cubiertas de elastómero son ideales para el transporte de materiales frágiles como el papel tisú.

"El papel higiénico es muy delicado", explica Outi. "La calidad de las bandas debe ser excepcional, con un arrastre muy suave para evitar daños".

Las exigencias son tan diversas como los usos del papel y Habasit satisface cada una de ellas. No es en absoluto un industria moribunda. El papel sigue siendo fundamental en nuestras vidas y seguirá siéndolo. (ST)

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